『キャプテン』の続編『プレイボール』:ケガで野球を諦めたキャプテン・谷口の再起の物語です。

いつもありがとうございます。

マンガ大好きユキチです。

今回は、以前ご紹介させて頂いた、ちばあきおさんの『キャプテン』のスピンオフ作品、『プレイボール』を、ご紹介させていただきます。

参考)キャプテン

『キャプテン』同様、40年以上前の漫画ですが十分楽しめる漫画です。街並みや生活の様子などは、さすがに現在とは違います。しかし、そんな些細なことは気にならないほど、主人公や登場人物達の”がんばる”姿は、応援したくなります。

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1.『プレイボール』の基本情報

著者 ちばあきお
出版社 集英社
連載雑誌 週刊少年ジャンプ
掲載期間 1973~1978年
巻数 全22巻(文庫版等複数あり)

前作『キャプテン』は、1972年から月刊少年ジャンプで連載されており、1年遅れて、この『プレイボール』の連載がはじまっています。ちばあきおさんは、同時並行連載の激務に、命を削って、この作品を書き続けていたのでしょう。

2.『プレイボール』のあらすじ

前作『キャプテン』で、中学野球最後の青葉学院戦、墨谷二中のキャプテン・谷口は、指を骨折していながら無理に投球を続けたことで、指が曲がったまま固まってしまい、野球を続けることを断念します。墨谷高校に入学後も部活に入らず、弱小野球部の練習風景を毎日のように眺める日々でした。

(文庫版「プレイボール」1巻から引用)

そんな谷口の様子を見かねたサッカー部のキャプテンは、新しい道に進むべきだと、谷口をサッカー部に勧誘します。

サッカーは全くの初心者の谷口でしたが、持ち前の努力と根性でみるみる上達し、チームメイトからも認められるようになってきます。

(文庫版「プレイボール」1巻から引用)

サッカーに専念することを決めた谷口でしたが、野球に対する未練と情熱は、薄れることはありませんでした。河川敷で少年野球の審判しているところを、サッカー部キャプテンに見つかってしまいます。

キャプテンは谷口の野球への思いに気づき、谷口をサッカー部から退部させ、野球部に入部させるのでした。

(文庫版「プレイボール」1巻から引用)

プレイボール!谷口の高校野球生活が始まります。

3.墨谷高校野球部は、毎回予選1回戦負け

東京の下町(おそらく墨田区)にある墨谷高校。進学校であり『キャプテン』に出てくる、2代目キャプテンの丸井は、谷口に憧れ、墨谷高校を受験しますが不合格になっています。

墨谷高校野球部の実力は、毎回、地区予選の1回戦負けのレベルで、ただの野球好きの集まりです。そんなチームに、熱くなりやすい谷口が入部しても、そう簡単に強くなる訳ではありません。しかし、きびしい練習をしたくない先輩達も、いつしか谷口のペースに巻き込まれてしまします。

4.『キャプテン』のライバル、仲間達が再登場!

『プレイボール』の面白いところは、前作『キャプテン』の登場キャラが、そのまま成長して、高校生として登場してくるところです。中学時代のライバル、チームメイト、後輩達が、谷口にどう絡んでくるのか、ワクワクする展開です。

野球の名門、城東高校野球部の松下も、墨谷二中野球部で谷口のチームメイトでした。練習試合の偵察にきた谷口と再会します。

(文庫版「プレイボール」2巻から引用)

5.まとめ

毎回1回戦負けの弱小野球部が、谷口が入部したことで、どうなっていくのか? 谷口は曲がったままの指で、どう野球を続けるのか? 彼らの成長が楽しいです。

また、頼もしい後輩達も墨谷高校に続々進学してきます。

『プレイボール』単独でも楽しめますが、『キャプテン』を楽しく読めた方は、ぜひ続けて『プレイボール』を読んでみてください。

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